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LG화학 전기차 배터리 원료 확보도 탄탄

기사승인 2019.06.10  20:35:44

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- LG화학 4만8천t 공급 계약… 전기차 100만대 가량 공급할 분량 확보

   
▲ 친환경 자동차 배터리 시장 전망도
전기차 배터리의 지상과제는 에너지 밀도를 줄여 자동차 주행거리를 더 많이 나오게 하는 것이다.
또한 무게도 무겁지 않으면서 더 멀리 주행할 수 있도록 하는 게 핵심기술이다.

이처럼 친환경 자동차에 장착해 에너지 역할을 할 세계적 자동차 배터리 메이커는 CATL, BYD, 파나소닉, 한국의 LG화학과 삼성SDI이다. SK이노베이션도 2025년까지 생산물량 55GWH까지 높여 선발 주자인 빅메이커들과 경쟁을 서두르고 있다.


◇전기차 배터리 생산시 핵심원료는

친환경 전기차에 들어갈 배터리는 핵심기술 못지 않게 배터리 핵심원료인 '스산화 리튬' 확보가 경쟁력의 척도가 된다.

LG화학은 지난 2월 고용량 전기차 배터리 핵심 원재료인 '스산화 리튬'을 또 다시 대량 확보했다. 수산화리튬은 배터리 용량을 늘리는 '니켈'과 합성이 용이하다.

최근 전기차 배터리 업계는 성능 개선과 원가 절감을 위해 양극제 내 니켈 함량을 높이고 값비싼 코발트 함량을 줄이는 추세다.

LG화학은 중국 장시간펑리튬과 총 4만 8천 t의 수산화리튬 공급계약을 체결했다고 지난 2월 15일 밝혔다.

4만8천t 물량은 고성능 전기차(한번 충전으로 320km 이상 주행) 100만 대가량의 배터리를 제조할 수 있다.

◇LG화학 배터리 제조 원료 확보 탄탄

LG화학은 지난 6월에도 캐나다 네마스카리튬과 총 3만5천t 규모의 수산화리튬 공급계약을 체결해 총 8만3천t의 수산화리듐을 확보해 고성능 전기차 기준 170만 대 가량의 배터리를 제조할 수 있게 됐다.

앞서 LG화학은 지난 4월 1위 코발트 정련회사인 중국화유코발트와 전구체 및 양극재 생산 법인을 설립했다.

또 2017년 11월에는 황산니켈 생산업체인 켐코(고려아연 자회사)의 지분을 10% 획득하고, 2016년 9월에는 GS이앰의 양극재 사업을 인수해 양극재 생산기술 고도화 및 전구체 제조기술력을 확보했다.

LG화학은 최근 2분기 실적 발표에서 올 6월 말 기준 자동차전지 수주잔액 60조원을 돌파, 생산능력을 기존 목표인 2020년 70GWh에서 90GWh 이상으로 높였다.


◇LG화학 중국화유코발트와 전구체 및 양극재 생산 법인을 설립

LG화학은 지난 4월 1위 코발트 정련회사인 중국화유코발트와 전구체 및 양극재 생산 법인을 설립했다.

또 2017년 11월에는 황산니켈 생산업체인 켐코(고려아연 자회사)의 지분을 10% 획득한 후 2016년 9월에는 GS 이앰의 양극재 사업을 인수해 양극재 생산기술 고도화 및 전구체 제조기술력을 확보했다.

자동차용 배터리 핵심 소재는 양극재(출력)와 음극재(저장)가 핵심부품으로 음극제는 포스코케미칼이 제품화해 생산하고 있다.


◇전기차 배터리 핵심 부품 양극재와 음극재

전기차 시장은 2016년 300만대 규모에서 2020년 630만대 규모에 달할 것으로 전망돼 이러한 전기차 성장과 더불어 전기차용 배터리 수요가 증가함에 따라 2차전지 시장도 급격히 불어날 것으로 보고 있다.

업계는 2016년 기준 90.4억달러에서 2020년 182.4억달러(202%)로 성장할 것으로 예상하고 있다.

이중 가장 중요한 소재는 양극재(출력) 와 음극재(저장)이다.

현재 기준으로 출력 보다는 한 번 배터리 저장으로 얼마나 지속 주행 가능하느냐가 더 중요한 요소로 음극재 소재가 좀 더 성장이 커질 것으로 추정하고 있다.

남보수 기자 bosu88@hanmail.net

<저작권자 © 대경일보 무단전재 및 재배포금지>
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